Vacuna cordobesa contra el coronavirus: por qué no le dan el apoyo oficial

“El proyecto fue rechazado porque íbamos a tardar mucho”, comentó el investigador del Conicet Hugo Luján. Hoy, las pruebas están en su primera etapa pero generan buenas expectativas

En los últimos días se volvió viral un video de una entrevista que lleva el explosivo título: “Argentina ya tiene la vacuna oral del Covid-19 y no se la tiene en cuenta”.

El entrevistado es Hugo Luján, investigador y director del Centro de Investigación y Desarrollo en Inmunología y Enfermedades Infecciosas (Cidie) de la Universidad Católica de Córdoba y el Conicet. La entrevista fue realizada en Mantra FM el 31 de agosto.

Efectivamente, Luján está trabajando en una vacuna oral contra el Covid-19, pero recién está en las primeras etapas. Es que, para desarrollar una vacuna se deben pasar varias etapas: preclínica, cuando se estudia en modelos animales, y luego los ensayos en personas de fase 1, 2 y 3, en los que se prueba seguridad, efectividad, y dosis a diferentes escalas y tipos de población.

El proyecto de Luján está en la etapa preclínica. El investigador aseguró que a fines de año podría tener los primeros resultados en animales, positivos o negativos.

Las ventajas de una vacuna oral

La vacuna cordobesa está basada en una plataforma que ya se está probando para dengue, virus sincicial, influenza y hanta. Utiliza partículas similares al virus que van recubiertas por proteínas purificadas del parásito Giardia lamblia. Eso permite que la vacuna se pueda administrar por vía oral.

Esta formulación tiene varias ventajas:

  • No se necesita material descartable para la inyección, ya que la vacuna se puede incorporar a un alimento.
  • Esta plataforma es muy resistente a las temperaturas, por lo que tampoco necesita cadena de frío.
  • Tampoco requiere incorporar adyuvantes, sustancias como metales pesados o lípidos que se agregan en otras inmunizaciones para fortalecer la respuesta inmunológica. “De por sí, las proteínas del parásito que recubren al antígeno de la vacuna son muy inmunogénicas”, comentó Luján.
  • Genera inmunidad de mucosa (activa los anticuerpos IgA secretora), además de la sistémica, como las vacunas inyectables. La inmunidad de mucosa es importante en virus respiratorios porque nos protege de que los patógenos ingresen al organismo.

“Estamos trabajando seriamente y con buenos resultados. Sabemos que las vacunas que ahora están en la fase 3 son de primera generación y es muy probable que no sean las más eficaces y mejores para la población. Por eso hay varios proyectos en el mundo, como el nuestro, que siguen en curso”, comentó Luján.

Sin apoyo oficial

Luján es investigador superior de Conicet, la máxima jerarquía. Tiene publicaciones en revistas como Science y Nature, conseguidas solo desde Argentina sin colaboración internacional, un logro que pocos científicos locales han podido concretar. Varios de sus desarrollos tienen patentes internacionales.

En su laboratorio trabajan otros 12 becarios, técnicos e investigadores de Conicet. “Esto es una sobrecarga a los proyectos en curso que tenemos que seguir haciéndolos”, comentó Luján.

Al inicio de la pandemia, el Ministerio de Ciencia de la Nación abrió dos líneas de subsidios especiales para proyectos sobre Covid-19. Luján no pudo acceder a ninguna de ellas. “El proyecto fue rechazado porque íbamos a tardar mucho”, comentó.

Hay otros dos desarrollos de vacunas nacionales del equipo de Juliana Cassataro (Universidad Nacional de San Martín) y de la Universidad Nacional del Litoral y de las empresas Cellargen Biotech y Biotecnofe de Santa Fe. Ambos recibieron apoyo financiero del Ministerio de Ciencia de la Nación.

“Con 50 millones de dólares se puede generar una vacuna local y luego hay empresas locales que la podrían producir en un acuerdo o una intervención similar a lo que se hizo con las industrias que fabrican respiradores”, comentó Luján.

Mientras que en la entrevista radial aclaró: “El dueño de nuestros desarrollos es el Estado a través del Conicet, es responsabilidad de ellos avanzar si los resultados son positivos”.

(La Voz)

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